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Antes de empezar con  la explicación de cómo usar TTS, queremos hacer una breve reflexión sobre el prototipo físico  frente al digital. Ambos tienen sus ventajas e inconvenientes; pero, en esta ocasión, nos gustaría re- calcar algunos de los beneficios  más notorios del segundo.

En primer lugar, permite ahorrar tiempo y dinero. Por otro lado, quien se quiera en cualquier parte del mundo; y es posible mostrarlo fácilmente a las editoriales. Dicho esto, hay que subrayar que, de las distintas plataformas disponibles para crear prototipos virtuales, Tabletop Simulator es la que hemos escogido para este tutorial, por ser de las primeras en aparecer, tener un manejo sencillo y representar una de las opciones más económicas.

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Comenzando en Steam

Para obtener TTS solamente de-bes crear una cuenta en Steam y descargarlo por 20 euros, aunque a veces hay ofertas para conseguirlo por menos dinero. Eso sí, has de tener cuidado con ellas, porque ciertas promociones tienen opciones «capadas», como hacer amigos o publicar un workshop, hasta que no gastes cierta cantidad de dinero.

Una vez lo tengas ya estás listo, has de saber que el orden que aquí indicamos es simplemente orientativo. Por lo tanto, lo puedes modificar a tu antojo, puesto que TTS te permite muchísima flexibilidad a la hora de crear un prototipo.

Lo primero, por supuesto, es tener listas todas las imágenes y modelos que vayan a hacer falta en el juego. En este punto conviene aclarar que un juego solo de cartas se puede subir completo en unos veinte o treinta minutos. Igualmente, otro más complejo (con miniaturas, losetas, diferentes setups, etc.) puede que tardes entre una y dos horas en tenerlo operativo en la plataforma.

Esto es una gran ventaja respecto a un prototipo físico, ya que te llevará menos tiempo que imprimir y recortar los componentes.

Además, una vez cargadas las imágenes en TTS, podrás hacer tantas copias de las cartas como desees o añadir más componen- tes, modificar tamaños, etc.; todo esto sin coste extra de tiempo ni de dinero.

Primeros pasos: Así funciona Tabletop Simulator

En primer lugar, entra en TTS y crea un nuevo servidor en solitario para que nadie te moleste. Una vez allí, céntrate en la pestaña de objetos de la parte superior, ya que va a ser desde donde incorporarás todos los elementos de tu juego.

Primero, elige una mesa y un fondo que sea bonito. Aquí puedes crear una personalizada –cuadrada o rectangular, que será más grande y permitirá añadir un fondo a modo de tapete; puro marketing–. Para ello únicamente tienes que cargar la imagen que quieras ponerle a la mesa.

Cada vez que cargues una imagen, y esto es válido para cual- quiera de los componentes de los que vamos a hablar a continuación, debes hacerlo en cloud para que todos puedan verlo desde sus ordenadores. Si lo ha- ces en local, solo podrás verlo tú.

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Los componentes

Ahora vamos con lo que de ver- dad importa: la opción de com- ponentes, que ofrece muchísimas posibilidades si sabes usarla. Por eso, aquí vamos a detenernos más para explicarte el proceso paso a paso. 

En la opción Blocks puedes encontrar cubitos, prismas y pirámides de madera típicos de los eurogames más abstractos y que servirán para representar distintos recursos, marcadores, etc. Una vez en la mesa, puedes cambiar- les el color y el tamaño; así como su peso y fricción pulsando sobre ellos el botón derecho, lo cual es aplicable al resto de objetos que vayas a manejar.

La aplicación Tabletop Simulator te aporta muchísima flexibilidad a la hora de crear tu nuevo prototipo digital

Por su parte, la opción Board permite añadir tableros predefinidos de juegos clásicos, como ajedrez o backgammon; y lo más interesante, uno personalizado. Al igual que con la mesa, solo debes cargar la imagen que quieras y estará listo. Asimismo, la opción Cards te ofrece la posibilidad de añadir cartas y barajas, tanto predefinidas como personalizadas. Si quieres crear una única carta es muy sencillo, pues solo debes cargar una imagen para la cara y otra para el dorso, y listo.

Eso sí, crear un mazo completo requiere seguir unos cuantos pasos más, pero es igual de sencillo. Vamos a verlo:

  • Sal de TTS y busca un programa llamado TTS Deck Editor, que encontrás en la siguiente ruta de tu PC: C:\Program Files (x86)\ Steam\steamapps\common\ Tabletop Simulator\Modding\ Deck Builder. Por cierto, te recomendamos crear un acceso directo en el escritorio para tenerlo a mano
  • Abre el programa y arrastra las imágenes de las cartas que va a tener tu mazo.
  • El alto y el ancho que indica el programa no es el tamaño de la carta, sino el de la plantilla que estás creando (filas y columnas). En otras palabras, si vas a hacer un mazo de 50 cartas, deberás poner un tamaño de 10×6. Siempre debes dejar un hueco más que cartas tengas, porque en este hueco vas a cargar la imagen que quie- res que los jugadores vean cuan- do tienen las cartas en la mano.

Esta imagen generalmente coincide con el dorso de la carta.

  • Exporta la plantilla y listo. Obtendrás como resultado una única imagen en formato «png» que será la que TTS utilizará.
  • Una vez de vuelta en TTS, carga la plantilla de las caras y una imagen para el dorso.
  • Ten mucho cuidado de tener seleccionado el ancho y alto correcto de la plantilla, así como el número de cartas que tiene, sin contar la imagen que verán el resto de jugadores. Si te equivocas al introducir el ancho y el largo, se verán las imágenes cortadas por donde no corresponde. Si te equivocas al introducir el número de car- tas, las sobrantes se verán en negro.

Por otra parte, si lo que quieres es cargar cartas y que cada una de ellas tenga un dorso distinto, no te vuelvas loco y no intentes cargarlo de una en una. Simplemente crea una plantilla con las caras, como ya hemos visto; luego una segunda plantilla con los dorsos –cuida que estén ordenados con las caras–, y al cargarlo en TTS fíjate en tener marcada la opción de Unique Backs.

  • La opción Custom es posiblemente la más interesante, ya que permitirá cargar tableros, tiles, tokens, figuras 2D, mazos, cartas y dados personalizados, modelos 3D para miniaturas, elementos de decoración, efectos especiales y «pdf» para añadir las reglas.

En todos los casos es el mismo proceso, y solo hay que cargar las imágenes correspondientes. Simplemente aquí hemos de hacer un par de aclaraciones:

  • La opción Tiles permite añadir losetas de cualquier forma, con una imagen para cada una de las caras. Podrás, además, poner el grosor que  quieras y  si permites que se puedan apilar o no. Esta es la mejor opción para crear tokens, marcadores de daño y fichas de troquel en general. ¿Por qué? Porque la op- ción Tokens lo que nos permite es crear meeples personalizados de cualquier forma.
  • La opción Dice permite añadir dados de diferentes caras personalizados. Para ello has de usar las plantillas predefinidas que vienen en la ruta de tu PC: C:\Program Files (x86)\Steam\ steamapps\common\Tabletop Simulator\Modding\Dice Templa- tes. Como en este caso no existe un programa que cree la plantilla automáticamente deberás usar alguno como Photoshop, PowerPoint, etc.

El resto de opciones del menú Components son objetos ya predefinidos que serán muy útiles para completar el material necesario para los juegos.

En este punto, vamos a hacer hincapié aquí en algunos aspectos importantes:

  • En la opción Go encontrarás cuencos infinitos con cuentas blancas y negras que pueden ser muy útiles, ya que no se acaban nunca. La pega es que no son personalizables.
  • La opción Tools puede ser la más loca y divertida para los diseñadores. Aquí vas a encontrar contadores electrónicos, cronómetros, mp3 para reproducir música, una tablet con conexión a Internet, calculadora… Es alucinante todo lo que incluye.

Pero vamos a dejar la electrónica a un lado y centrarnos en las bolsas. Las hay de dos tipos. Las primeras son las infinitas. Con una de estas bolsas cualquier componente que crees puede ser infinito simplemente metiéndolo dentro de la bolsa. Es decir, si creas un token de una moneda personalizada, mete la moneda dentro de esta bolsa y de manera automática podrás sacar infinitas de estas monedas de la bolsa. Lo mismo ocurre con meeples, canicas, cartas… Échale imaginación.

Las segundas son las normales y corrientes. Son útiles para guardar cosas y que no se caigan o pierdan. Así, igual que antes, es posible guardar tokens, meeples, cartas…, lo quieras. Por este motivo son muy útiles para ordenar diferentes setups del juego, creando por ejemplo una bolsa llamada «Setup para dos jugadores», y meter dentro el mazo de juego ya preparado para una pareja de contrincantes, los peones necesarios para esa partida y dos bolsas con cubitos de distinto color.

  • También podemos encontrar notas donde escribir alguna recomendación o consejo para los jugadores o donde pueden anotar su puntuación.

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Aspectos más técnicos

Una vez cargados todos los componentes del juego, vamos a abordar otros aspectos más técnicos que ayudan a lograr la experiencia de juego deseada. Por cierto, también en el menú superior puedes añadir música ambiente al juego o las reglas en el notebook.

En la opción Options del menú superior es posible cambiar los permisos que tienen los jugadores con el juego. Una opción muy importante si no quieres que hagan flip en la mesa –si no sabes lo  que  es, lo descubrirás nada más empezar a jugar–.

También puedes añadir un grid o cuadrícula a tu mesa. Esto será muy útil para juegos con casillas o donde las cartas o lo- setas formen un tablero. Puedes crear una cuadrícula cuadrada o hexagonal y decirle a todos tus objetos que se sitúen en el centro de cada casilla o sobre las líneas. Luego, puedes ir objeto por objeto quitado esta opción si uno de  ellos  no la necesita. Y puedes variar a tu antojo el tamaño de las celdas para hacer que se ajuste a tus componentes. También es posible habilitar o no el uso de  la mano de los jugadores. Así, en partidas donde no haya cartas en la mano podrás quitarlo.

Y, por lo último, pero no menos importante, se pueden configurar los turnos de juego. Es posible ponerlos, quitarlos e, incluso, variar el orden en el que se juega. Además, se puede hacer que mientras juega un jugador, el resto no puedan tocar nada de la mesa.

Y así llegamos al lateral izquierdo de la pantalla, donde se encuentra la opción Zone, que te da acceso a dos acciones principalmente. La primera es crear zonas de juego ocultas para el resto de jugadores; y la segunda quitar o crear manos; es decir, añadir o suprimir jugadores para la partida. Por defecto, pueden participar ocho, pero si tu juego es solo para cuatro puedes quitar y recolocar las manos a tu elección.

De igual manera se pueden añadir más manos si quieres para juegos con mayor número de jugadores.

Así es por dentro…

Guardar y publicar

Una vez listo tu juego, vamos a ver cómo se guarda y se hace público. En el menú superior encontrarás la opción Modding, donde puedes configurar tu workshop; es decir, lo que luego los aficionados van a buscar para jugar. Aquí hay  dos opciones: Upload o Update. La primera se ha de usar para crear un nuevo prototipo. Basta con introducir los datos y la miniatura (carátula) del juego, y listo. La segunda es para actualizar los cambios que vayas realizando en el prototipo.

Con esto ya habrás terminado de crear tu primer prototipo digital, y se lo podrás enseñar a tus amigos. Ahora bien, todavía no es suficiente para que los aficiona- dos lo puedan jugar de forma autónoma. Para ello, debes ir a tus artículos de workshop en Steam y ahí hacer que el tuyo sea visible para todo el mundo. Ahora sí, prototipo cargado y listo para que la gente se suscriba y pueda jugar desde TTS.

Fuente: 2d6mag.es

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