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Hoy es el gran día. Hoy voy a conocer al gran Kan. Ha llevado meses, si no años, para llegar aquí desde Venecia. En ese tiempo aprendí el idioma extranjero e inmortalizé varias historias en mi diario. Este gran país con su multitud de culturas me ha sorprendido de vez en cuando. Ahora tengo curiosidad por saber qué espera Kublai Kan de mí. Después de las primeras conversaciones con sus consejeros, descubrí que debería estar fascinado por mi persona. Pero yo, Marco Polo, sólo soy un simple viajero de Venecia, que pronto viajará en nombre del Kan.

Con Marco Polo II – Al servicio del Kan, la nueva edición del conocido juego de mesa de 2015 ha aterrizado en nuestra mesa de juego. No sólo el nombre ha permanecido casi igual, sino que los autores Daniele Tascini y Simone Luciani también han contribuido a la primera parte. Dennis Lohausen es de nuevo el responsable de las ilustraciones. Si el editor Hans im Glück ha logrado mejorar al ganador del Premio Alemán del Juego 2015 o si Marco Polo II – Al servicio del Kan es sólo arroz viejo en tazones nuevos, eso es lo que intentamos aclarar en nuestra prueba del juego de mesa.

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Nuevo y sin embargo viejo

Simplemente muy bien hecho, este es mi corto veredicto en el juego de mesa. Algunos lectores encontrarán esto suficiente para criticar este juego. Pero otros querrán saber en qué se diferencia el juego de mesa de su predecesor Marco Polo. Y otros también querrán saber si necesitan un Marco Polo II – Al servicio del Kan, si tienen un “Sobre las huellas de Marco Polo” en su colección de juegos de mesa. Por supuesto que responderé a todas estas preguntas en mi revisión. Pero al final quedará que Marco Polo II – Al servicio del Kan – está simplemente muy bien hecho.

Marco Polo II Al servicio del Kan de Devir

Cuando pienso en los juegos de 2020, había un juego de mesa que estaba en lo alto de mi lista de cosas imprescindibles. Y ese fue, por supuesto, Marco Polo II – Al servicio del Kan. No hizo falta leer las reglas o investigar para decidir si me lo llevaba a casa o no. El nombre por sí solo fue suficiente. Porque el juego de mesa tenía una ventaja que no debe ser subestimada: era el sucesor de Los viajes de Marco Polo. Un juego de mesa que, en retrospectiva, me pareció un poco como la puerta de entrada al mundo de los conocedores y los juegos de expertos.

Los viajes de Marco Polo era elegante, simple y a la vez muy complejo. Fue exactamente el juego correcto en el momento correcto y mi esposa y yo tenemos un apetito por más. Casi cinco años después, Marco Polo II – Al servicio del Kan, vino a la mesa y nos convenció inmediatamente. Estaba allí de nuevo, ese sentimiento que tuvimos años atrás. Pero fue mejor y no fue porque nos hicimos mayores y no podíamos recordar tan bien los juegos pasados de Marco Polo. Fueron los pequeños tornillos en los que los autores y el editor habían trabajado para mejorar el juego original.

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¿Diferencias de Marco Polo 1 con el 2?

Básicamente no ha cambiado mucho. Todavía me quedan cinco rondas para conseguir el mayor número de puntos posible. Durante esto viajo de un lugar a otro, pongo un puesto comercial, tomo pedidos, cumplo órdenes regalando bienes valiosos y en realidad siempre tengo muy poco dinero, bienes y camellos.

Todo el asunto sigue siendo controlado por los dados y sus números. Así que sigo tirando mis cinco dados al principio de cada ronda y luego los coloco en los campos de acción. En algunos campos, el primero en llegar, el primero en moler, o el único al que se le permite realizar esta acción. Para otros campos, como cuando viajan, otros jugadores pueden usarlos siempre que paguen una pequeña contribución. Y los dados con dados altos no siempre son muy buenos, porque son más caros si los coloco en un campo de acción ya ocupado.

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Y si mis dados no son suficientes, siempre puedo comprar más dados a cambio de unos cuantos camellos. Al menos mientras estén en stock y los malos jugadores no te los arrebaten delante de tus narices.

Si conoces las huellas de Marco Polo, inmediatamente encontrarás tu camino a través de Marco Polo II. Y los que no lo saben tienen los mismos obstáculos que en el juego de mesa anterior.

“Ahora estoy moviendo mi personaje a Kabul!”
“Sí, podrías hacerlo si tuvieras los camellos y el dinero.”
“¡Oh sí! Muy bien, iré a Pagan y conseguiré tres de oro”.
“Sí, tú también podrías hacer eso, si tuvieras un puesto comercial en Pagan.”
“Oh! Ejem, ¿qué más puedo hacer?”
“Con tus dados sólo puedes usar la bolsa de dinero.”
Por lo que creo que los pequeños cambios hacen que Marco Polo II se sienta un poco más amigable con los principiantes. ¿Pero cuáles son los pequeños cambios en los detalles?

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Una pequeña pizca de cambio, por favor.

Sólo puedes conseguir pedidos en ciertos lugares y para ello necesitas un puesto comercial allí, pero tendrás que esperar más tiempo para los pedidos. Además de las acciones aleatorias dentro de las ciudades, que sólo puedes usar si tienes una cuenta allí, ahora también puedes usar dos acciones gratuitas. Estos se intercambian en cada ronda, pero me hacen un poco más flexible.

Cuando viajas, ya no pagas por el número de pasos cuando usas los dados, sino que los costos se basan ahora en la ruta que eliges. Sin embargo, los camellos todavía parecen ser muy escasos para mí y si no son los camellos es el dinero.

Los engorrosos y casi imposibles mapas de objetivos de Los viajes de Marco Polo han sido reemplazados. Los nuevos billetes de destino también son para visitar ciertos lugares y los nuevos billetes de destino también traen bonos para la puntuación final. Sin embargo, son mucho más intuitivos y no tienes que completar todos los objetivos en ellos, pero aún puedes competir por la victoria.

Sin embargo, y este es otro cambio, muchos de los viajes son ahora recompensados. Cada ciudad tiene un símbolo y cuantos más símbolos diferentes recoja al final, más puntos de victoria acumularé. Esto favorece las diferentes estrategias y no sólo tengo que dar órdenes para acumular puntos.

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Gemas brillantes

Además de todos los pequeños cambios de detalles hay dos grandes cambios. En primer lugar, se ha introducido una nueva materia prima con jade. Se usa como peaje para permitirme viajar por ciertas rutas o como mercancía para cambiar mi jade por camellos, oro, seda, pimienta o dinero.

El otro gran cambio son los gremios. Cuando te unes a un gremio, no sólo generan dinero, camellos, puntos de victoria o jade, sino que también te permiten usar ciertas rutas más cortas para salir adelante.

Pero probablemente el cambio más importante para mí fue la primera vez que abrí la caja del juego de mesa. Finalmente, los recursos realmente varían en tamaño. Mientras que era bastante común en “Los viajes de Marco Polo” agarrar el recurso equivocado, con pequeños recursos contando como uno y grandes recursos como tres, esto ya no me puede pasar en “Marco Polo II”.

También hay nuevos personajes que descubrir y, como de costumbre, cada personaje juega un poco diferente y tiene ciertas ventajas o desventajas.

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Marco Polo, ¿no es así?

La buena noticia es que los que aún no tienen el rastro de Marco Polo pueden hacerlo fácil para sí mismos consiguiendo Marco Polo II de inmediato. Incluso si ya hay una o dos expansiones para la primera parte, la segunda parte es el mejor juego en comparación directa. En conjunto, simplemente parece más redondo y coherente sin renunciar a los mecanismos básicos de su exitoso predecesor.

Por supuesto, la decisión es más difícil si ya poseo “Los viajes de Marco Polo”. Después de un juego nos quedó claro que nos quedaríamos con Marco Polo II y parte con Los viajes de Marco Polo. Sin embargo, sólo teníamos el juego básico con las dos mini-expansiones.

No puedo, por supuesto, juzgar cuál hubiera sido mi decisión si también hubiéramos tenido la gran ampliación “Los Compañeros de Marco Polo”. Probablemente nos habríamos quedado con todo, pero entonces sólo habríamos puesto a Marco Polo II en la mesa.

Y por eso no puedo hacer una declaración general aquí, sólo puedo recomendar a cada fanático de Marco Polo que juegue una partida de Marco Polo II, si tiene la oportunidad.

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El viaje continúa

Para mí, Marco Polo II está simplemente muy bien hecho. Lo dije al principio. También muestra que no siempre es necesario inventar un nuevo juego de mesa por gancho o por ladrón, en el que los mecanismos se entrelazan de nuevo de una manera nueva. Pero demuestra que a veces basta con tomar la quintaesencia de un juego y crear una versión mejor y más coherente con mejoras significativas. Incluso si esto significa, en conclusión, separarse de un querido juego de mesa.

Marco Polo II – Al servicio del Kan también ha conseguido atarnos de nuevo a la mesa. Y quién sabe, tal vez esta vez me las arregle para vencer a mi esposa al menos una vez en el juego.

También sería interesante saber si habrá un Marco Polo III algún día… Porque cuando miro su currículum vitae, observo que ambos juegos de mesa muestran el viaje y la estancia en China, pero su partida o su escape del Kan no se consideran todavía. Y tal vez en cinco años habrá un nuevo Marco Polo llamado Marco Polo III.

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